Sáb. Feb 24th, 2024

    De todos sus considerables talentos, Habilidad de Novak Djokovic rechazar cualquier cosa que parezca interponerse en su camino podría ser lo más valioso.

    Así que olvídese de la posible distracción de la decisión de su padre de mantenerse alejado del Rod Laver Arena para la semifinal de Djokovic contra el estadounidense no clasificado Tommy Paul. Abierto de Australia este viernes después de ser atrapado en una ola de ser visto con un grupo que ondeaba banderas rusas prohibidas en el torneo. Olvídese de los isquiotibiales izquierdos fuertemente vendados que plagaron a Djokovic la semana pasada. Olvida lo físicos que fueron los puntos contra Paul. Olvídese de cómo Djokovic produjo el doble de errores no forzados, 24, que ganadores, 12, en el primer set. Olvídese de la pausa de cuatro juegos que fue para Paul. Olvídate del breve ida y vuelta con el juez de silla.

    Novak Djokovic de Serbia juega una devolución de revés a Tommy Paul de los Estados Unidos durante su partido de semifinales en el campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.
    (Foto AP/Dita Alangkara)

    Y recuerda esto: Djokovic simplemente no pierde las semifinales o la final en Melbourne Park. Lo hace. No. Perder. Y así, como era de esperar, superó el juego inicial inestable y se hizo cargo del partido, venciendo a Paul 7-5, 6-1, 6-2 para acercarse a su décimo campeonato del Abierto de Australia y ganar un título de Grand Slam número 22 en general.

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    De 5 en total en el primer set, Djokovic ha ganado siete seguidos y 14 de los últimos 17.

    «Estoy realmente agradecido de tener suficiente energía en las piernas para poder jugar a este nivel», dijo Djokovic, un serbio de 35 años. «Algunos de los rallies largos, realmente los podías sentir. Ambos teníamos las piernas pesadas en el primer set. Tuve mucha suerte de mantener los nervios hacia el final del primer set. Eso fue clave. Después de eso, comencé a balancearme más la pelota».

    Extendió su Racha de victorias en el Abierto de Australia a 27 juegos, el más largo en la era Open, que data de 1968.

    Novak Djokovic de Serbia saluda al salir del Rod Laver Arena después de derrotar a Tommy Paul de los Estados Unidos en las semifinales del campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.

    Novak Djokovic de Serbia saluda al salir del Rod Laver Arena después de derrotar a Tommy Paul de los Estados Unidos en las semifinales del campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.
    (Foto AP/Aarón Favila)

    Hubo una ruptura en esa racha ganadora hace un año, por supuesto, cuando Djokovic fue expulsado de Australia antes de que comenzara la competencia porque no estaba vacunado contra el COVID-19. Todavía no ha recibido las vacunas, pero se han relajado los estrictos controles fronterizos establecidos por el país durante la pandemia.

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    «Por supuesto que no es bueno para mí pasar por esto con todas las cosas con las que tuve que lidiar el año pasado y este año en Australia. No es algo que quiera o necesite», dijo Djokovic, quien defendió a su padreSrdjan, por pararse junto a un grupo de personas que ondeaban banderas rusas, al menos una con una imagen de Vladimir Putin, después de la victoria de cuartos de final de su hijo sobre un oponente ruso.

    «Espero que la gente lo deje pasar», dijo Djokovic, «y podamos concentrarnos en el tenis».

    Eso es lo que el mismo Djokovic, el sembrado No. 4, espera hacer el domingo cuando se enfrente al sembrado No. 3 Stefanos Tsitsipas, quien eliminó a Karen Khachanov 7-6 (2), 6-4, 6-7 (6), 6- 3 para llegar a su primera final en Melbourne Park y segundo en un Grand Slam.

    Novak Djokovic de Serbia reacciona después de ganar el primer set contra Tommy Paul de los Estados Unidos en su partido de semifinales en el campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.

    Novak Djokovic de Serbia reacciona después de ganar el primer set contra Tommy Paul de los Estados Unidos en su partido de semifinales en el campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.
    (Foto AP/Dita Alangkara)

    Quien gane la final ascenderá al número uno del ranking ATP. Para Djokovic, marcaría el regreso a un lugar que ha ocupado durante más semanas que nadie; para Tsitsipas, marcaría un comienzo allí.

    «Me encanta ese número. Se trata de ti. Es singular. Es ‘1’», dijo Tsitsipas, quien tenía marca de 0-3 en las semifinales del Abierto de Australia antes del viernes. «Estos son los momentos por los que trabajé duro».

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    Djokovic ahora tiene un perfecto 19-0 en el último dos rondas en Melbourne, y sus nueve triunfos ya son récord masculino. Si puede agregar uno más para acompañar sus siete títulos de Wimbledon, tres del US Open y dos del Abierto de Francia, Djokovic empataría a Nadal con la mayor cantidad de trofeos de Grand Slam ganados por un hombre.

    «Ganar Grand Slams y ser el número 1 del mundo son probablemente las dos mayores alturas que puedes escalar como tenista profesional», dijo Djokovic, quien tiene marca de 10-2 contra Tsitsipas, ganando los últimos nueve encuentros consecutivos. «Así que vamos a ver qué pasa».

    La otra gran final de Tsitsipas llegó en Roland Garros 2021, cuando ganó los dos primeros sets antes de perder esa gran ventaja y perder ante Djokovic en cinco.

    Lo que se relacionó con un momento divertido esta semana, cuando Djokovic dijo de Tsitsipas: «Nunca jugó una final, ¿me equivoco?» Cuando los reporteros le recordaron lo que sucedió en Roland Garros, Djokovic respondió: «Es verdad. Lo siento, mi culpa».

    Novak Djokovic de Serbia celebra después de derrotar a Tommy Paul de los Estados Unidos en las semifinales del campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.

    Novak Djokovic de Serbia celebra después de derrotar a Tommy Paul de los Estados Unidos en las semifinales del campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.
    (Foto AP/Ng Han Guan)

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    Cuando se le preguntó sobre este intercambio, Tsitsipas respondió con una expresión inexpresiva y las palabras: «Yo tampoco recuerdo».

    Hasta esta semana, Paul, en el puesto 35, nunca había superado la cuarta ronda en 13 apariciones anteriores en torneos importantes.

    El joven de 25 años nació en Nueva Jersey y se crió en Carolina del Norte. Jugaba al tenis en un club cuyas paredes estaban adornadas con carteles de Andy Roddick, el último estadounidense en ganar un Título individual de Grand Slamde regreso al US Open 2003. Esta sequía continuará por el momento, porque aunque Djokovic no estuvo en su mejor momento en el primer set, estuvo bastante bien al final, rompiendo el último juego y no cedió nunca. en.

    «Realmente no me dejó ejecutar el plan de juego que quería hacer», dijo Paul.

    Los errores de Djokovic llegaron de inmediato.

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    El juego de pies no estaba a la altura de su estándar habitual de llegar a cada pelota. El tiroteo fue pobre. El servicio fue promedio. Empezó a gesticular y gritar al entrenador Goran Ivanisevic y al resto de la comitiva.

    Novak Djokovic de Serbia celebra después de derrotar a Tommy Paul de los Estados Unidos en las semifinales del campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.

    Novak Djokovic de Serbia celebra después de derrotar a Tommy Paul de los Estados Unidos en las semifinales del campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el viernes 27 de enero de 2023.
    (Foto AP/Aarón Favila)

    En el primer juego, Djokovic falló un remate por encima de la cabeza, una debilidad que nunca resolvió. Lanzó un revés a la red. Cometió una doble falta. Aún así, superó eso para tomar una ventaja de 5-1. Luego vino un rápido cambio de dirección.

    Djokovic rompió mientras sacaba para el set allí. Y nuevamente en el 5-3, cuando Paul conectó un golpe de derecha en la línea y el revés de 29 puntos de Djokovic aterrizó. Paul aguantó por 5 por todas partes.

    ¿Podría hacer un juego con eso?

    No por mucho tiempo. Djokovic, el mejor devolvedor de su generación, o quizás de cualquier generación, rompió para cerrar este set, cuando Paul envió un golpe de derecha desviado. Las banderas serbias se desplegaron en las gradas y el aire se llenó de cánticos del apodo de dos sílabas de Djokovic, «¡No-le! ¡No-le!»

    El concurso nunca fue realmente un concurso a partir de entonces.