Mar. Jul 23rd, 2024

    WASHINGTON — La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo el domingo que «no hay buenas opciones» para que Estados Unidos evite una «calamidad» económica si el Congreso no logra elevar el límite de endeudamiento de la nación de 31,381 billones de dólares en las próximas semanas. No descartó que el presidente Joe Biden pase por alto a los legisladores y actúe por su cuenta para tratar de evitar un incumplimiento federal por primera vez.

    Sus comentarios agregaron aún más urgencia a una reunión de alto riesgo el martes entre Biden y los líderes del Congreso de ambos partidos.

    Los demócratas y los republicanos están en desacuerdo sobre si el límite de la deuda debería estar sujeto a negociaciones. Los legisladores republicanos, encabezados por el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, de California, exigen recortes de gastos a cambio de aumentar el límite de endeudamiento, mientras que Biden ha dicho que la amenaza de incumplimiento no debe usarse como palanca en las conversaciones presupuestarias.

    Yellen, entrevistada en «This Week» de ABC, pintó una imagen terrible de lo que podría suceder si el límite de endeudamiento no aumenta antes de que el Departamento del Tesoro agote lo que llama «medidas extraordinarias» para operar bajo el límite actual. Ese momento, dijo, debería llegar a principios de junio, posiblemente tan pronto como el 1 de junio.

    «Ya sea por incumplimiento de los pagos de intereses de la deuda o pagos a los beneficiarios del Seguro Social o proveedores de Medicare, simplemente no tendríamos suficiente dinero para cumplir con todas nuestras obligaciones», dijo. “Y se cree ampliamente que se produciría un caos financiero y económico”.

    Un aumento en el techo de la deuda no autorizaría nuevos gastos federales. Esto solo permitiría endeudarse para pagar lo que el Congreso ya ha aprobado.

    La reunión de Biden en la Casa Blanca con McCarthy, el líder de la minoría de la Cámara Hakeem Jeffries, DN.Y., el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer, DN.Y., y el líder de la minoría del Senado Mitch McConnell, republicano de Kentucky, serán las primeras conversaciones sustantivas entre Biden y McCarthy en meses.

    El 26 de abril, los republicanos de la Cámara aprobaron un proyecto de ley que elevaría el techo de la deuda pero impondría profundos recortes en el gasto federal. Pero es poco probable que esos recortes ganen el apoyo de todos los republicanos en el Senado controlado por los demócratas, y Biden ha dicho que solo negociará sobre el gasto público una vez que el Congreso haya descartado el riesgo de incumplimiento.

    La senadora de Arizona Kyrsten Sinema, una independiente que dejó el Partido Demócrata en diciembre, alentó a Biden y McCarthy a encontrarse a mitad de camino.

    «No habrá solo un límite de deuda limpio, los votos no existen para eso», dijo a «Face the Nation» de CBS. “Entonces, cuanto antes estos dos muchachos entren a la sala y escuchen lo que el otro necesita, más probable es que resuelvan este desafío y protejan la fe y el crédito de los Estados Unidos de América”.

    Se le preguntó a Yellen en ABC si Biden podría eludir al Congreso citando la Enmienda 14 de la Constitución de que la «validez» de la deuda estadounidense «no debe ser cuestionada». Yellen no respondió definitivamente, pero dijo que eso no debería considerarse una solución válida.

    “No deberíamos llegar al punto en que tengamos que preguntarnos si el presidente puede seguir emitiendo deuda. Sería una crisis constitucional”, dijo.

    “¿Qué pasa si el Congreso falla en sus responsabilidades? Simplemente no hay buenas opciones”, agregó.

    El Senador James Lankford, R-Okla., estuvo de acuerdo en los riesgos de invocar la Enmienda 14. Le dijo a ABC que la Constitución es «muy clara en cuanto a los gastos, todos estos detalles sobre los gastos y el dinero en realidad tienen que pasar por el Congreso».

    Criticó a Biden por no estar dispuesto a negociar recortes de gastos, argumentando que el límite de deuda existe para forzar una conversación más amplia sobre el gasto público. “No se trata solo de las deudas contraídas”, dijo el senador. «Pero también aumenta el límite de lo que podemos seguir agregando a esto».

    El tema de la Enmienda 14 fue estudiado por los abogados de la administración de Obama durante el enfrentamiento del techo de la deuda en 2011, lo que informó la negativa de Biden a negociar ahora con los republicanos sobre el aumento del techo de la deuda. En ese momento, los abogados del Departamento de Justicia dijeron que no creían que el presidente tuviera autoridad unilateral para emitir nueva deuda.

    A Biden, en una entrevista con MSNBC el viernes, se le preguntó sobre la 14.ª Enmienda propuesta y dijo: «Todavía no he llegado a eso».

    El representante republicano Mike Turner de Ohio, presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, y el líder demócrata del comité, el representante de Connecticut Jim Himes, dijeron al programa «State of the Union» de CNN que el debate sobre el límite de la deuda representaba una amenaza para la seguridad nacional.

    «Los rusos y los chinos buscarían explotarlo», dijo Himes. “Estados Unidos nunca ha estado realmente cerca de dejar de pagar la deuda antes, por lo que es difícil para nosotros imaginar cómo sería eso.

    Turner argumentó que Biden cargaría con la mayor parte de la culpa. “Creo que si el presidente no negocia con el Congreso y continúa gastando sin control que amenaza nuestra economía, eso es una amenaza a la seguridad nacional”, dijo.