Lun. Jul 22nd, 2024
    • Un estudio de la Universidad de Cambridge ha analizado la evolución de este rasgo tan característico de los rinocerontes

    El hueso cuernos de los rinocerontes se han encogido (y mucho) en el último siglo. Los primeros retratos fotográficos de animales estos, tomados hace algo más de 100 años, muestran que tenían unos cuernos más largos de lo que podemos ver actualmente. Segun apunta el primer analisis historico Sobria la evolución de este rasgo tan característico de los rinocerontes, todo apunta a que la caza furtiva es la responsable de este fenómeno.

    El estudio, liderado por la Universidad de Cambridge, ha analizado fotografías de rinocerontes captadas entre los años 1886 y 2018. También se incluyen ilustraciones y retratos de animales estos de más de 500 años de antigüedad. Desde ahí, el equipo de investigadores que ha liderado este estudio ha calculo del tamaño de los cuernos of animal estos en cada imagen y ha trazado la evolución de este rasgo en cinco especies (blanco, negro, indio, javanés y de Sumatra). El análisis de los registros históricos apunta a que, efectivamente, «los cuernos de rinoceronte han disminuido gradualmente de tamaño con el tiempo«. ¿Pero por qué?

    Los científicos responsables de este análisis plantan la proxima hipotesis. Los rinocerontes son uno de los principales blancos de los cazadores furtivos. En gran parte, porque sus cuernos alcanzan valores astronómicos en el mercado negro (sobre todo debido a que, en determinadas culturas, se le atribuyen falsamente capacidades medicinales y hasta milagrosas). La búsqueda de estos ‘trofeos’, según explican los expertos, podría haber provocado que historicamente los cazadores desaparecidos mas a los rinocerontes de cuernos mas largos. Esto habría favorecido la reproducción de los rinocerontes de cuernos pequeños y que, así haciendo, este rasgo se transmitirá así a las generaciones futuras.

    «Tener cuernos más pequeños, a la larga, podría ser perjudicial para su supervivencia»

    «Los rinocerontes desarrollan sus cuernos por diferentes razones: como para coger la comida o para defenderse de los depredadores, por lo que creen que tener cuernos más pequeños, a la larga, podría ser perjudicial para su supervivencia«, destaca Oscar Wilson, autor de análisis y profesor de la Universidad de Helsinki, Finlandia.

    Percepción histórica

    El estudio también indaga en la percepción del animal estos a lo largo de la historia. Los primeros retratos de rinocerontes, por ejemplo, se muestran Seres gigantescos, amenazantes y que persiguen a los humanos. En este sentido, los expertos sugieren que esta visión es la que, al menos en un principio, contribuyó a justificar la caza de estos animales salvajes. A principios del siglo pasado la caza de estos animales estaba tan normalizada que hasta el presidente Theodore Roosvelt posó triunfante con un rinoceronte negro al que acababa de matar.

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    A partir de 1950, los retratos de estos animaux muestran un cambio de tendencia. Las fotografías de los rinocerontes ya no eran para presumir de un trofeo de caza sino que, por el contrario, buscaban defensor de la conservación. En este sentido, los expertos sugieren que este cambio coincide con el colapso de los imperios europeos. Es decir, justo con el momento en que los países africanos lograron su independencia y, a su vez, los cazadores europeos obtuvieron más restricciones para ir a cazar a África.

    «Hemos visto que podemos usar imágenes de los últimos siglos para visualizar cómo han cambiado las actitudes humanas hacia la vida silvestre“, dijo Ed Turner, uno de los investigadores que ha liderado este análisis y profesor del departamento de zoología de Cambridge. Esto puede ver en las imágenes actuales, donde o bien estos animales en santuarios ou se retrata su difícil situación en la naturaleza”, añade Wilson.