Vie. Jun 14th, 2024

    AUSTIN — La Cámara de Representantes, encabezada por el Partido Republicano de Texas, acusó el sábado al fiscal general del estado, Ken Paxton, por artículos sobre sobornos y abuso de la confianza pública, una reprensión repentina e histórica de un compatriota republicano que se ha convertido en una estrella del movimiento legal conservador a pesar de años de escándalo y presuntos delitos.

    Votar activa Paxton’s suspensión inmediata de funciones pendiente del resultado de un juicio en el Senado estatal y permite que el gobernador republicano Greg Abbott designe a otra persona como el principal abogado de Texas en el ínterin.

    El voto de 121-23 es una fuerte caída para uno de los luchadores legales más destacados del Partido Republicano, quien en 2020 solicitó a la Corte Suprema de Estados Unidos que revocara la decisión electoral del presidente Joe Biden. derrota de Donald Trump. Esto convierte a Paxton en el tercer funcionario en servicio en casi 200 años de historia de Texas en ser destituido de su cargo.

    Momentos después de la votación, la oficina de Paxton dijo que el juicio político se «basó en acusaciones totalmente falsas» y señaló informes internos que no encontraron irregularidades. Los investigadores de la Cámara dijeron que la propia investigación del fiscal general sobre las acciones de Paxton incluía acusaciones falsas y refutadas.

    “Nadie debería estar por encima de la ley, al menos no el funcionario policial de mayor rango en el estado de Texas”, dijo el representante David Spiller, miembro republicano del comité que investigó a Paxton, en sus declaraciones de apertura. La representante Ann Johnson, demócrata, dijo a los legisladores que “el mejor policía de Texas lo está tomando”. El representante Charlie Geren, miembro republicano del comité, dijo sin dar más detalles que Paxton llamó a los legisladores y los amenazó con «consecuencias» políticas. Mientras se redactaban los artículos de juicio político, algunos legisladores negaron con la cabeza.

    El fiscal general del estado de Texas, Ken Paxton, habla en su oficina en Austin, Texas, el 26 de mayo de 2023.Eric Gay / AP

    Paxton ha sido investigado por el FBI durante años por cargos de que usó su oficina para ayudar a un donante y fue acusado por separado de fraude de valores en 2015, a pesar de haber no juzgado todavía. Hasta esta semana, sus compañeros republicanos se habían mantenido callados sobre las acusaciones.

    Los legisladores aliados con Paxton intentaron desacreditar la investigación al señalar que los investigadores contratados, no los miembros del panel, entrevistaron a los testigos. También dijeron que varios de los investigadores habían votado en las primarias demócratas, contaminando el juicio político, y que tenían muy poco tiempo para revisar la evidencia.

    “Siento que esto podría ser un arma política”, dijo el representante Tony Tinderholt, uno de los miembros más conservadores de la Cámara. El representante republicano John Smithee comparó el proceso con «una turba de sábado para un linchamiento por la tarde».

    Paxton queda automáticamente suspendido de sus funciones en espera de un juicio en el Senado, y le corresponde al gobernador republicano Greg Abbott nombrar un reemplazo interino. El retiro permanente requeriría un voto de dos tercios en el Senado, del cual es miembro la esposa de Paxton, Angela.

    Los principales republicanos electos de Texas habían estado notablemente callados sobre Paxton esta semana. Pero el sábado, Trump y el senador estadounidense Ted Cruz salieron en su defensa, y el senador calificó el proceso de juicio político como una «parodia» y dijo que los asuntos legales del fiscal general deberían dejarse en manos de los tribunales.

    “Liberen a Ken Paxton”, escribió Trump en su plataforma de redes sociales Truth Social, advirtiendo que si los republicanos de la Cámara siguen adelante con el proceso, “lucharé contra ustedes”.

    Abbott, quien elogió a Paxton cuando lo juramentó para un tercer mandato en enero, permaneció en silencio. El gobernador habló en un servicio del Día de los Caídos en la cámara de la Cámara unas tres horas antes de que comenzaran los procedimientos de juicio político. El presidente republicano de la Cámara de Representantes, Dade Phelan, también estuvo presente, pero los dos parecieron intercambiar algunas palabras y Abbott se fue sin comentar a los periodistas.

    En cierto sentido, el peligro político de Paxton llegó a una velocidad vertiginosa: The House investigación del comité fue revelado el martes y, el jueves, los legisladores dieron a conocer 20 artículos de acusación

    Pero para los críticos de Paxton, la reprimenda se debió hace años.

    En 2014, admitió haber violado la ley de valores de Texas y un año después fue acusado de fraude de valores en su ciudad natal cerca de Dallas, acusado de defraudar a los inversores en una empresa emergente de tecnología. Se declaró inocente de dos delitos graves que conllevan una sentencia potencial de cinco a 99 años.

    Abrió un fondo de defensa legal y aceptado $ 100,000 un ejecutivo cuya empresa estaba siendo investigada por la oficina de Paxton por fraude a Medicaid. Un jubilado de Arizona donó $50,000 adicionales cuyo hijo Paxton fue contratado posteriormente por un trabajo de alto rango pero fue despedido inmediatamente después mostrar pornografía infantil En una reunión. En 2020, Paxton intervino en una montaña colorada comunidad donde un donante y compañero de clase de Texas fue expulsado de su casa junto al lago bajo órdenes de coronavirus.

    Pero lo que finalmente provocó el impulso de juicio político fue la relación de Paxton con el desarrollador de bienes raíces de Austin, Nate Paul.

    En 2020, ocho asesores principales le dijeron al FBI que temían que Paxton pudiera ser abusar de su cargo para ayudar a Paul con las afirmaciones no comprobadas del desarrollador de que estaba en marcha una elaborada conspiración para robar $ 200 millones de sus propiedades. El FBI registró la casa de Paul en 2019, pero no ha sido acusado y niega haber actuado mal. Paxton también les dijo a los miembros del personal que tenía una romance con una mujer quien, más tarde se supo, trabajaba para Paul.

    El juicio político acusa a Paxton de intentar interferir en los procedimientos legales y emitir opiniones legales en beneficio de Paul. Sus cargos de corrupción alegan que Paul empleó a la mujer con la que Paxton tuvo una aventura a cambio de ayuda legal y que él pagó por ello. renovaciones costosas en la casa del Ministerio Público.

    Un abogado principal de la oficina de Paxton, Chris Hilton, dijo el viernes que el fiscal general pagó todas las reparaciones y renovaciones.

    Otros cargos, incluido el de mentir a los investigadores, se remontan a la acusación de fraude de valores aún pendiente de Paxton.

    Cuatro de los ayudantes que denunciaron a Paxton ante el FBI demandaron más tarde en virtud de la ley de denunciantes de Texas, y en febrero accedió a resolver el caso por $3.3 millones. El comité de la Cámara dijo que Paxton buscaba la aprobación legislativa para el pago que provocó su investigación.

    “Sin la propia solicitud de Paxton de un acuerdo financiado por los contribuyentes con respecto a su conducta ilícita, Paxton no enfrentaría un juicio político”, dijo el panel.