Lun. Abr 15th, 2024

    Ferencz dijo que le tomó un tremendo esfuerzo controlar sus emociones.

    «Sabía que lo que estaba viendo era un horror», dijo.

    Pensó para sí mismo: “Sigue con tu trabajo, Benny. Sólo consigue tu evidencia. Y saca tu trasero de ahí.

    Ferencz y sus hombres recogieron miles de documentos de los campos y asentamientos de Berlín. Incluían informes detallados de los Einsatzgruppen, unidades especiales de las SS que recorrieron la Europa ocupada por los nazis y mataron a más de un millón de personas.

    La meticulosa contabilidad de los nazis pronto sellaría el destino de algunos de los secuaces más infames de Hitler.

    «Una patata caliente»

    El primer y más conocido juicio de Nuremberg comenzó en noviembre de 1945. Terminó con la condena de Herman Goring y otros 21 importantes lugartenientes nazis.

    Estados Unidos decidió realizar otros 12 juicios en Nuremberg contra jueces, médicos y otras figuras nazis.

    Ben Ferencz.Cortesía de Ben Ferencz

    Cuando Ferencz encontró los registros de los Einsatzgruppen, Estados Unidos ya había finalizado los planes para los otros juicios.

    «Sabía que tenía una patata caliente», dijo.

    Voló a Nuremberg y le dijo a Telford Taylor, el fiscal principal, que necesitaban agregar otro juicio. Pero Telford dijo que eso no era posible. El presupuesto ya estaba fijado y el Pentágono no quería más juicios.

    «Me indigné un poco», recuerda Ferencz. “Dije: ‘Tengo aquí en mi mano el asesinato masivo de un millón de personas. No me digas que no podemos llevarlos ante la justicia.

    “Él dijo: ‘Bueno, ¿puedes hacer eso además de tu otro trabajo?’

    Dije: ‘Por supuesto’. Así fue como conseguí mi primer caso.

    El juicio comenzó el 29 de septiembre de 1947. Los acusados ​​eran figuras imponentes: hombres de mediana edad que habían supervisado la matanza masiva de civiles inocentes. A Ferencz le faltaban seis meses para cumplir 28 años y apenas medía 5 pies de altura.

    Era tan pequeño que tenía que pararse sobre libros para llegar al escritorio de la sala del tribunal. Pero habló con el poder y la elocuencia de un litigante experimentado.

    «Los acusados ​​fueron los crueles verdugos cuyo terror escribió la página más oscura de la historia de la humanidad», dijo en su discurso de apertura. “La muerte era su herramienta y la vida su juguete. Si estos hombres son inmunes, entonces la ley ha perdido su sentido y el hombre debe vivir con miedo.

    Ferencz llamó a un solo testigo: un hombre que verificó la autenticidad de los documentos que documentaron la «limpieza» de judíos en ciudades de toda Europa.

    Los 22 acusados ​​fueron declarados culpables, 14 de los cuales fueron condenados a muerte. Pero solo cuatro fueron ejecutados, incluido Otto Ohlendorf, un conocido comandante de las SS.

    Después de la sentencia, Ferencz decidió reunirse con Ohlendorf en una celda de detención de la sala del tribunal. No para sacarle una confesión o sondear su mente. Ferencz quería ayudar.

    ¿Querría Ohlendorf que le enviara un mensaje a su familia?

    «Tenía en mente que tenía esposa y cinco hijos», dijo Ferencz. «¿Le gustaría que dijera que lamenta haber deshonrado a la familia o algo así?»

    Pero Ohlendorf no estaba interesado. Se lanzó a despotricar defendiendo a los nazis, diciendo que tenían razón al enfrentarse a los «comunistas» que buscaban apoderarse de Alemania y el resto del mundo.

    Ferencz lo interrumpió a mitad de la oración y terminó la conversación con tres palabras pronunciadas en alemán: “Adiós, Sr. Ohlendorf.

    «No hubo remordimiento», dijo Ferencz. «Sin arrepentimientos.»

    «Optimismo contagioso»

    En los años posteriores al juicio, no retrocedió en su vida privada.

    Ferencz fue reclutado para liderar un esfuerzo por devolver las propiedades incautadas por los nazis a sus dueños o herederos, un esfuerzo único en su tipo que lo llevó a permanecer en Alemania durante 10 años. Durante este período, también fue llamado a ayudar a negociar un acuerdo de reparaciones con el gobierno de Alemania Occidental.

    Era una empresa pesada y peligrosa. Grupos judíos militantes y otros enojados por las relaciones con los alemanes han utilizado amenazas de muerte y cartas bomba para disuadir a los involucrados en las negociaciones.

    «Algo de lo que la gente no se da cuenta es de lo increíblemente peligroso que era para estas personas», dijo Greg Schneider, vicepresidente ejecutivo de la Conferencia sobre reclamos materiales judíos contra Alemania, o Claims Conference, una organización creada para negociar los acuerdos y luego gestionar la dispersión del dinero.

    «Pero Ben siempre hablaba de ello como si no tuviera otra opción: dado lo que han soportado los sobrevivientes, sería inimaginable que él se rindiera a pesar de los peligros que podría enfrentar».

    El gobierno alemán finalmente acordó compensar a las víctimas del Holocausto en todo el mundo.

    El canciller de Alemania Occidental, Konrad Adenauer, fue el primero en firmar el acuerdo en Luxemburgo en 1952, pero su pluma se quedó sin tinta. Así que le pidió prestado uno a Ferencz: un bolígrafo que su esposa, Gertrude, con quien había comenzado a salir cuando era adolescente, le había regalado. él cuando se graduó de la facultad de derecho.

    Desde que se finalizó el acuerdo, se han distribuido alrededor de $ 90 mil millones a los sobrevivientes del Holocausto, según la Conferencia de Reclamos.

    «Es un tesoro de la humanidad», dijo Schneider sobre Ferencz.