Mar. Feb 27th, 2024

    El covid, la influenza y el virus respiratorio sincitial (VSR) están causando una ola nacional de enfermedades respiratorias.

    Alrededor del 76% de las camas de hospital en los Estados Unidos están llenas, según Los datos del Departamento de Salud y Servicios Sociales. Las camas pediátricas están en un nivel similar, aunque seis estados tienen el 90 % o más de sus camas pediátricas ocupadas, según un análisis de NBC News de los datos del HHS.

    Covid, influenza y RSV pueden ser difíciles de diferenciar, ya que comparten muchos síntomas comunes. Pero es útil saber qué virus tiene, ya que determina qué tratamientos debe recibir y cuánto tiempo debe autoaislarse.

    Ciertas características, ya sean síntomas o progresión de la enfermedad, pueden ayudar a diferenciar cada virus. Aquí hay cinco factores a considerar.

    Algunos síntomas son exclusivos de virus particulares

    Cualquiera de los tres virus o un resfriado pueden causar secreción nasal, tos, congestión o dolor de garganta. Pero la pérdida del gusto y el olfato se asocia más a menudo con el covid que con la gripe o el RSV. Y las sibilancias suelen ser un signo revelador de una infección grave por RSV, que generalmente se encuentra en niños o adultos mayores.

    Sin embargo, la única forma de saberlo con certeza es haciéndose la prueba.

    «No creo que nadie jamás diga: ‘Oiga, creo que tiene un virus según sus síntomas’ y se sienta confiado al decir qué virus es», dijo el Dr. Frank Esper, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas. en la Clínica Cleveland.

    ¿Los síntomas aparecen de forma gradual o repentina?

    Los síntomas de la gripe tienden a desarrollarse más repentinamente que los de Covid o RSV.

    «La influenza se manifiesta clásicamente como una fiebre repentina que aparece con bastante rapidez. Esto contrasta un poco con el RSV y el covid, donde pensamos en una escalada lenta de los síntomas», dijo el Dr. Scott Roberts, especialista en enfermedades infecciosas de Yale.

    ¿Cuánto tiempo ha pasado desde la exposición?

    Las enfermedades tienen diferentes períodos de incubación: el tiempo entre la exposición y los síntomas. En promedio, los síntomas de la gripe tienden a desarrollarse dos días después de la exposición al virus, cuando los síntomas del RSV tienden a durar de cuatro a seis días aparecen, y la incubación típica de Covid es tres a cuatro días para la variante omicron.

    «Si voy a una fiesta y tengo síntomas al día siguiente, probablemente sea gripe porque puede tardar hasta 24 horas en incubarse», dijo Roberts.

    La edad hace una gran diferencia en los síntomas y la gravedad de una enfermedad

    Es poco probable que el RSV enferme gravemente a un adulto sano, mientras que el covid y la gripe ciertamente pueden hacerlo.

    «En general, si usted es un adulto joven saludable o no está en un grupo de edad extremo y contrae una enfermedad bastante grave, probablemente no sea RSV», dijo Roberts.

    Los grupos más vulnerables a las infecciones graves por RSV son los bebés, los niños con enfermedades pulmonares, los adultos mayores de 65 años y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

    Los síntomas también pueden ser diferentes según la edad y el estado inmunitario. Muchos niños se encuentran con virus respiratorios por primera vez este año cuando regresan a la escuela regular y socializan, por lo que a sus cuerpos les puede resultar más difícil eliminar la infección, lo que puede provocar síntomas más extensos.

    Según Esper, casi una cuarta parte de los niños tienen síntomas gastrointestinales (como diarrea, dolor de estómago o vómitos) debido a infecciones virales. Es menos común en adultos con gripe estacional o RSV.

    Mientras tanto, las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidades de desarrollar síntomas graves o neumonía por uno de los tres virus.

    Considere qué virus está circulando más en su comunidad

    Los expertos en enfermedades predicen que los casos de covid aumentarán durante las vacaciones a medida que más personas viajen y se congreguen en el interior. Los casos diarios promedio informados a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ya han aumentado casi un 11% en las últimas dos semanas, según el recuento de NBC News.

    Pero determinar los niveles locales de transmisión de Covid es difícil porque muchas personas usan pruebas caseras. Las pruebas de RSV e influenza, por otro lado, se realizan en el consultorio de un médico o se solicitan con receta médica.

    Las infecciones por RSV parecen haber superado su pico nacional. Aunque el CDC no mantiene un recuento nacional de casos de RSV, el número de pruebas semanales positivas cayó de más de 17.000 en la semana que terminó el 5 de noviembre a alrededor de 9.000 en la semana que terminó el sábado.

    Por el contrario, los casos de gripe se están disparando. los porcentaje nacional de pruebas de gripe que dio positivo pasó de alrededor del 8 % en la semana que finalizó el 30 de octubre a casi el 15 % en la semana que finalizó el 13 de noviembre. Las hospitalizaciones por influenza son las más altas en esta época del año en más de una década.

    Esper dijo que espera que la clínica de Cleveland esté «nadando en la gripe» en dos semanas.

    Sin embargo, el panorama varía según la región. En el noreste, dijo Roberts, «hemos visto que el RSV aumentó en los últimos uno o dos meses y en realidad se estancó, lo cual es una gran noticia, y luego la gripe, solo en estas últimas semanas estamos viendo un aumento exponencial .»

    “El sureste de los Estados Unidos (Georgia, Alabama, Mississippi) vieron un poco lo contrario. Primero vieron un aumento de la gripe, luego ahora ven que el RSV comienza a ponerse al día”, agregó.

    Tratamientos y vacunas disponibles

    A diferencia de Covid y la gripe, no existen vacunas o tratamientos recetados universalmente para el RSV.

    «El RSV es lo que más me asusta, probablemente, porque no hay nada que puedas hacer al respecto y muchos niños pequeños no lo han visto. Realmente estamos viendo aumentos récord en nuestros hospitales pediátricos», dijo Roberts.

    Sin embargo, para reducir la duración de los síntomas de la gripe, los médicos suelen recetar Tamiflu o uno de los otros tres tratamientos aprobados. Para algunas personas con Covid, los médicos pueden recetar Paxlovid.

    El Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta al covid-19 de la Casa Blanca, destacó los beneficios de vacunarse contra la gripe y refuerzos contra el covid.

    «En este momento, cuando tenemos mucha gripe, todavía tenemos una cantidad decente de RSV, todavía tenemos una buena cantidad de covid, lo más importante que debe hacer la gente es vacunarse», dijo Jha durante una sesión informativa. el martes. «Te impide ir al hospital».