Lun. May 27th, 2024

    DENVER — La Agencia de Protección Ambiental está investigando si las regulaciones de Colorado sobre la contaminación del aire de las instalaciones industriales discriminan a los residentes hispanos y otras minorías raciales, según una carta publicada el miércoles.

    Este es un nivel de examen. largamente buscado por Lucy Molina, cuya hija va a la escuela cerca de la única refinería de petróleo de Colorado. Hace tres años, Molina acababa de salir cuando notó una capa de ceniza en su Nissan Altima que se limpió en sus dedos. Luego recibió un mensaje de que la escuela de su hija estaba cerrada y en pánico. Más tarde se enteró de que la refinería había funcionado mal, escupiendo un material similar a la arcilla en el aire. Había oído hablar de cierres por tiroteos, pero nunca por contaminación.

    Desde entonces, ha presionado por el monitoreo del aire de la comunidad y protecciones más fuertes, pero todo parece demasiado tarde. Hace 30 años que vive aquí y sus hijos ya son adultos jóvenes.

    “Si hubiéramos sabido” hace años, dice ella. “Nos hubiéramos mudado.

    Los defensores dicen que la refinería de Suncor falla con demasiada frecuencia, lo que aumenta las emisiones. Dicen que Colorado rara vez niega permisos a los contaminadores, incluso en áreas donde el ozono dañino ya excede los estándares federales.

    Los investigadores federales dijeron en la carta que examinarían el monitoreo estatal de los mayores contaminadores de Colorado, como la refinería de petróleo Suncor en el norte de Denver, donde vive Molina, y si el efecto de esa contaminación en los residentes es discriminatorio.

    Suncor no respondió a una solicitud de comentarios.

    La EPA ha iniciado su investigación bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Sucede desde marzo pero pasó desapercibida hasta la misiva del miércoles, lo que explica su magnitud. La ley permite que la EPA negocie acuerdos con los estados para promover la equidad. La Administración Biden intensificado su aplicación de la discriminación ambiental.

    Los funcionarios de Colorado dijeron que dan la bienvenida a la revisión de la EPA, una mayor participación de la comunidad y están revisando sus políticas de permisos para garantizar que se centren en la justicia ambiental.

    “Siempre hemos priorizado la salud y el bienestar de todos los habitantes de Colorado, independientemente del código postal, pero sabemos que tenemos más por hacer”, dijo Trisha Oeth, nuestra Directora de Salud y Protección Ambiental en un comunicado de prensa.

    Pero la EPA a veces ha encontrado que faltan estas prioridades.

    La agencia examinó la gestión estatal de Suncor. La única refinería de petróleo de Colorado tiene unos 90 años y es un importante emisor de gases de efecto invernadero en el estado.

    En marzo, la EPA objetó un permiso de aire clave para la instalación que los reguladores estatales aún estaban revisando 10 años después de su fecha de vencimiento original. La agencia planteó «preocupaciones significativas de justicia ambiental» y dijo que el público no había tenido suficiente oportunidad de intervenir. La EPA no se opuso cuando el estado emitió un permiso revisado.

    En julio, la agencia también dijo que el estado había emitido permisos para una mina, pozos de petróleo y gas y otros pequeños contaminantes, a pesar de que pueden contribuir a violaciones de los estándares federales de calidad del aire. Colorado dijo que mejoraría sus exámenes, pero se ha mostrado reacio a revisar sus decisiones de concesión de licencias.

    Aún así, hay señales de que la agencia eligió a Colorado porque podría resultar un socio dispuesto.

    “Colorado ha sido uno de los estados que ha sido líder en justicia ambiental en la legislatura”, dijo KC Becker, jefe de la región de la EPA que incluye a Colorado y exlíder legislativo del estado de la EPA.

    Colorado ha endurecido los requisitos de monitoreo del aire. Ha aumentado la financiación para las revisiones de licencias aéreas. El plan de reducción de gases de efecto invernadero del estado tiene como objetivo reducir la contaminación en áreas sobrecargadas. También ha trabajado con la EPA para garantizar que las inspecciones se centren en las áreas más contaminadas y cuando las empresas lleguen a acuerdos por irregularidades, paguen por proyectos que beneficien a las comunidades.

    Estos cambios «le dieron a la EPA una oportunidad para decir, ‘bueno, si esto es en lo que te estás metiendo, entonces realmente probemos esto, veamos cómo demuestras tu valía aquí'», dijo Jeremy Nichols, jefe de programas de clima y energía. en Tierra Salvaje. Guardianes.

    Nichols dijo que Colorado estaba siendo demasiado favorable a la industria. Él quiere ver que el estado niegue los permisos con mucha más frecuencia.

    Ian Coghill, un abogado de Earthjustice que impugna el permiso de Suncor, dice que el tira y afloja entre la EPA y el estado no ha producido mejoras importantes. Las revisiones de las licencias de Suncor, dijo, «no han cambiado mucho».

    Él espera que la investigación de derechos civiles obligue al estado a realizar cambios y detallar el efecto acumulativo de la contaminación industrial en los residentes del norte de Denver.

    «Definitivamente soy optimista», dijo.