Lun. Jul 22nd, 2024

    El eczema en bebés pequeños podría ser una señal de que un niño desarrollará más alergias.

    Una nueva investigación, publicada el martes en la revista Pediatrics, confirma un fenómeno conocido como «caminata alérgica», un patrón que describe cómo las alergias tienden a desarrollarse y progresar en los niños, desde la infancia hasta los 3 años.

    El estudio, que analizó datos de registros médicos recopilados entre 1999 y 2020 de más de 200,000 niños, encontró que los niños tendían a ser diagnosticados por primera vez con eccema, también llamado dermatitis atópica, a los 4 meses de edad, en promedio. Luego vienen los diagnósticos de alergias alimentarias que causan síntomas. que van desde urticaria hasta anafilaxia, una reacción alérgica potencialmente mortal que afecta a todo el cuerpo y puede hacer que las vías respiratorias se hinchen y cierren, y asma, ambos con una edad aproximada de 13 meses. A los 26 meses, el estudio encontró que los niños desarrollaron rinitis alérgica o fiebre del heno. En casos raros, los niños pueden desarrollar una quinta alergia, llamada esofagitis eosinofílica, a la edad de 35 meses.

    El Dr. Stanislaw Gabryszewski, miembro de la División de Alergia e Inmunología del Hospital Pediátrico de Filadelfia que dirigió el estudio, dijo que la «marcha alérgica» no significa que todos los niños con eczema desarrollarán todas las alergias descritas.

    “Cada niño es diferente. Algunos pueden tener uno, algunos pueden tener algunos, algunos pueden tenerlos todos”, dijo.

    Aproximadamente 1 de cada 5 niños sufre uno de estos tipos de alergias, lo que la convierte en una de las enfermedades crónicas más comunes en los niños. Un poco más del 13 % de los niños tienen al menos dos tipos de afecciones alérgicas, según los investigadores.

    Los hallazgos son útiles tanto para los padres como para los médicos, que pueden monitorear más de cerca a los niños que desarrollan eczema temprano en la vida para detectar otras alergias más adelante.

    «El eccema en los primeros años de vida es el factor de riesgo más grande para desarrollar alergias más adelante en la vida, mucho más que los antecedentes familiares», dijo el Dr. Ruchi Gupta, director fundador del Centro de Investigación de Alergias Alimentarias y Asma de la Universidad Northwestern y el Hospital Pediátrico Lurie de Chicago, que no participó en el estudio.

    La comunidad médica ha reconocido durante mucho tiempo la forma de caminar alérgica, pero la nueva investigación es el estudio más grande que confirma el patrón. Y aunque la investigación anterior se centró principalmente en los niños blancos, alrededor de un tercio de los niños de este estudio eran negros. Alrededor del 10% eran hispanos y una proporción menor, menos del 3%, eran asiáticos o isleños del Pacífico.

    «Este estudio agrega otra capa de evidencia de que las enfermedades alérgicas comienzan temprano en la vida, y hay una progresión de la enfermedad alérgica que puede ocurrir juntas, de modo que un niño puede tener múltiples afecciones alérgicas», dijo la Dra. Sharon Chinthrajah, inmunóloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford que no participó en la investigación.

    Agregó que a veces las condiciones alérgicas anteriores desaparecen y el niño se queda con una alergia alimentaria, por ejemplo, pero otras veces las alergias son acumulativas, lo que deja a los niños con múltiples tipos de alergias. Para algunos, ciertas alergias van y vienen, dijo Chinthrajah.

    Las alergias a los alimentos fueron menos comunes de lo que ha demostrado la investigación anterior, y afectaron a alrededor del 4% de los niños del estudio, aproximadamente la mitad del número observado en los estudios en los que las personas autoinforman sobre sus alergias. Las alergias alimentarias más comunes fueron los cacahuetes, los huevos y los mariscos. Los pacientes con alergias respiratorias como el asma y la rinitis alérgica normalmente sufrían de estas dos condiciones, además de otras condiciones alérgicas.

    El estudio también encontró que la esofagitis eosinofílica, un tipo raro de alergia alimentaria que causa inflamación del esófago, afecta a una mayor proporción de niños no blancos de lo que se pensaba anteriormente. Alrededor del 40% de los niños con la enfermedad no eran blancos. En general, esta alergia fue muy rara y se observó solo en el 0,1 % de los niños.

    Una mejor comprensión de cómo se desarrollan comúnmente las alergias podría conducir a tratamientos que podrían detener la progresión o prevenir el desarrollo de alergias por completo.

    Si se pudiera prevenir el eczema, «¿podemos prevenir las alergias alimentarias, podemos prevenir las alergias ambientales y podemos prevenir el asma?» preguntó Gupta. «Todavía no lo sabemos, pero la investigación está en curso».

    Chinthrajah estuvo de acuerdo.

    «Nuestro trabajo como investigadores es identificar cómo intervenimos temprano, y con esas intervenciones, cómo influimos no en una de las cinco enfermedades alérgicas, sino en varias», dijo.

    Esta investigación deberá desenredar el vínculo entre los factores ambientales, incluido el cambio climático, que empeora las alergias estacionales, y la genética.

    «En última instancia, es la interacción de los dos lo que dictará qué niños desarrollarán alergias y, de ser así, qué tan graves serán», dijo Gabryszewski.

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