Sáb. Feb 24th, 2024

    WASHINGTON — Después de que el presidente Joe Biden criticara a los republicanos sobre el Seguro Social y Medicare durante su discurso sobre el Estado de la Unión, lo que provocó gritos de indignación del partido, los líderes republicanos lo instaron a dejar de decirles a los estadounidenses que el Partido Republicano quiere eliminar estos programas de jubilación.

    Luego Biden hizo una visita a Florida y lo volvió a hacer, enfureciendo al partido e intensificando una lucha que está por desarrollarse en el Capitolio y en las elecciones presidenciales de 2024.

    “El presidente, desde hace algunas semanas, ha estado diciendo erróneamente que hay personas que quieren deshacerse del Seguro Social y Medicare. Y eso ha estado mal durante mucho tiempo, y lo vieron ayer por la noche cuando trató de culparnos. , dijo el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steve Scalise, republicano por Los Ángeles, a NBC News un día después del discurso de Biden ante el Congreso.

    “Queremos fortalecer el Seguro Social poniendo fin a muchos de estos cheques del gobierno para las personas que se quedan en casa en lugar de ir a trabajar”, ​​dijo Scalise, respaldando los requisitos de trabajo para los beneficios.

    Al día siguiente, en la Universidad de Tampa el jueves, Biden rompió un plan del senador Rick Scott, republicano de Florida, diciendo que «terminaría con el Seguro Social y Medicare cada cinco años». También se enfrentó al senador Ron Johnson, republicano de Wisconsin, quien calificó al Seguro Social como un «esquema Ponzi» y pidió que se reestructurara.

    “Estaban ofendidos. ‘¡Mentiroso! ¡Mentiroso! ‘», imitó Biden.

    El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, presionó a Biden para que apoyara los recortes de gastos, pero dijo que el Seguro Social y Medicare deberían estar exentos. No existe un proyecto de ley con consenso republicano para cambiar estos programas, aunque hay varias propuestas para frenarlos con el tiempo. La Casa Blanca le dijo a NBC News que Biden continuaría criticando esos planes republicanos.

    El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, en el Capitolio el 6 de febrero de 2023.
    El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, en el Capitolio el 6 de febrero.Saul Loeb / AFP-Getty Images

    El ataque de Biden se deriva de una plataforma política lanzada el año pasado por Scott, entonces jefe del brazo de campaña republicano del Senado. La agenda incluía una sección titulada: “Todas las leyes federales vencen en 5 años. Si vale la pena obedecer una ley, el Congreso puede aprobarla nuevamente. Los demócratas dijeron de inmediato que tal política, si se implementa, podría conducir al cierre del Seguro Social y Medicare. Los líderes republicanos, conscientes de los peligros políticos, se han distanciado de ella. Pero Biden ha persistido en usar ese y otros comentarios de los candidatos republicanos sobre los llamados derechos para abrir una brecha entre ellos y los votantes que confían en los programas.

    Los asesores de Biden también citan la presupuesto 2023 por el Comité de Estudio Republicano, un grupo de más de 100 miembros de la Cámara, que propone aumentar la edad de elegibilidad para el Seguro Social para adaptarse a los cambios en la esperanza de vida y el crecimiento lento de los beneficios con el tiempo. También incluye el «apoyo premium» de Medicare para planes privados, lo que refleja una idea controvertida del expresidente Paul Ryan la década pasada que se convirtió en un punto álgido en las elecciones de 2012.

    “A los republicanos no les gusta que los llamen por esto”, dijo Biden. “Muchos republicanos: su sueño es recortar el Seguro Social y Medicare. Bueno, déjame decirte esto: si este es tu sueño, yo soy tu pesadilla. »

    La división entre demócratas y republicanos

    El Estado de la Unión de Biden y los viajes posteriores se consideran un lanzamiento suave para su tan esperada candidatura a la reelección, en la que tiene la intención de enmarcar al Partido Republicano como una amenaza para el Seguro Social y el gobierno. Nuevo acuerdo. y Great Society, aprovechando décadas de intentos de reestructurar, privatizar o recortar el gasto a largo plazo en programas de redes de seguridad de base.

    Los demócratas aprovecharon el tema a mediados de 2022 con cierto éxito, y ahora lo están llevando a un paso aún mayor.

    “Es un juego inteligente a corto plazo en la lucha contra el límite de la deuda, y es aún más inteligente a medida que nos acercamos a la reelección en 2024”, dijo Scott Mulhauser, ex alto funcionario de Biden que trabajó en campañas y en el gobierno. “Mueve a los votantes, mueve a las personas mayores, cambia lealtades y alianzas, y resuena”.

    El presidente Joe Biden pronuncia el discurso sobre el Estado de la Unión el 7 de febrero de 2023.
    El presidente Joe Biden pronuncia el discurso del Estado de la Unión el martes.Andrew Caballero-Reynolds / AFP – Getty Images

    La pugna política significa que Washington está retrasando el cálculo de cómo resolver las finanzas de largo plazo de los programas. Fideicomisarios informes digamos que el Fondo de Fideicomiso de Medicare es totalmente solvente hasta 2028 (después de eso, los pagos se reducirán) y que el Seguro Social es solvente hasta 2035 (después de eso, los beneficios programados disminuirían).

    Los comentarios de Biden indican que los demócratas han descartado los compromisos que buscaron durante el primer mandato del presidente Barack Obama para recortar los beneficios a largo plazo como una forma de reducir la deuda nacional. Estas negociaciones generaron objeciones de la izquierda y nunca se materializaron en un acuerdo. Desde entonces, los demócratas se han alejado de posibles recortes y se han movilizado para aumentar los ingresos para aumentar los beneficios de jubilación.

    Eso representa una ruptura cada vez mayor con los republicanos, que continúan descartando nuevos impuestos para financiar los beneficios y, en cambio, creen que el gasto debe reducirse a largo plazo.

    Biden aprobó aumentar el tope del impuesto sobre la nómina para las personas con altos ingresos para expandir los pagos del Seguro Social. Trató de expandir los beneficios de Medicare a los servicios dentales, de la vista y auditivos, pero ese esfuerzo fue bloqueado por algunos centristas, principalmente el senador Joe Manchin, DW.Va.

    «Estoy harto de sus mentiras»

    “No tengo idea de cuál es su motivación, pero estoy harta de sus mentiras”, dijo la representante Beth Van Duyne, republicana de Texas, quien parecía desconcertada en la cámara de la Cámara cuando Biden lanzó su ataque contra los republicanos en su discurso del Estado de la Unión. DIRECCIÓN. .

    «Escuchó más que suficientes ocasiones que los republicanos no buscaban recortar sino proteger estos programas. Y pensé que todo era alarmismo de su parte y un esfuerzo por distraer la atención de sus políticas fallidas», dijo Van. Duyne, quien se sienta sobre el comité de formas y medios que supervisa el Seguro Social y Medicare.

    La representante Marjorie Taylor Greene, republicana de Georgia, quien repetidamente gritó «¡Mentiroso!» durante esa parte del discurso de Biden, dijo después: “Él había mentido sobre los republicanos, diciendo que íbamos a recortar el Seguro Social, recortar Medicare. Y puedo decirles que no he estado en una sola reunión de nuestra conferencia en la que hayamos hablado al respecto.

    El portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, dijo en un correo electrónico que la protección de estos programas «es una de las principales prioridades del presidente Biden» y dejó en claro que no se detendrá en los llamados planes para reducirlos.

    «Una amplia gama de legisladores republicanos han respaldado profundos recortes a los beneficios de Medicare y del Seguro Social en nombre de la ‘responsabilidad fiscal'», dijo Bates. “Quejarse de que el presidente está resaltando con precisión los planes que no quieren que sus electores sepan realmente no es la defensa que ellos piensan”.

    El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en el Capitolio el 31 de enero de 2023.
    El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en el Capitolio el 31 de enero.Balce Ceneta manual / archivo AP

    Mulhauser dijo que era «alentador» ver a los republicanos quejarse del uso por parte de los demócratas de una táctica que el Partido Republicano ha usado a menudo: elevar las propuestas de algunos miembros del partido contrario y generar contraste.

    «También es una pelea justa», dijo. “Y ese es especialmente el caso cuando esas posiciones republicanas están codificadas, documentadas en forma impresa, introducidas en la legislación”.

    Mientras los republicanos insisten en que los programas no están sobre la mesa en un proyecto de ley de limitación de la deuda para evitar el incumplimiento este año, se enfrentan a un dilema: dejar intactos estos costosos programas es incompatible con las demandas de algunos conservadores de equilibrar el presupuesto.

    La decisión de Biden de destacar el Seguro Social y Medicare también ha aumentado las tensiones dentro del Partido Republicano, incluso entre Scott y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, cuyos asesores acusan al republicano de Florida de perjudicar a los candidatos republicanos en las elecciones de 2022.

    «Simplemente es una mala idea», dijo McConnell el jueves sobre el horario de Scott. “Creo que será un desafío para él lidiar con esto en su propia reelección en Florida, un estado con más personas mayores que cualquier otro estado de los Estados Unidos”.

    Scott, quien se apegó a su plataforma y acusó a Biden de «mentir» al respecto, afirmó el viernes que McConnell apoya al presidente demócrata.

    “Él respalda a Biden nuevamente”, dijo Scott. «Él no cree que debamos tener un plan».